Het is wat de naam zegt, het printen van een driedimensionaal object. Er zijn al zelfbouw- en commerciële printers van onder € 1000,-. Hiermee kunnen kleine objecten, opgebouwd uit één materiaalsoort, geprint worden. En natuurlijk zijn er websites op internet waar je ontwerpen kunt downloaden en eigen ontwerpen kunt plaatsen en laten printen. Ontwikkelingen op gebied van 3D printing zijn er volop, zoals printen van objecten bestaande uit meerdere materialen; het printen van frames van ijzer; grote industriële printers en zelfs printers om betonnen huizen te bouwen.

Voor bedrijven kan 3D printing een grote omslag in het productieproces betekenen. Voorbeelden zijn:

  • Klant specifieke producten die automatisch geproduceerd worden;
  • Bedrijven of individuen kunnen ontwerpen verkopen die door de klanten zelf geprint worden;
  • Voor onderhoud zouden onderdelen op locatie geprint kunnen worden naar behoefte, zoals bijvoorbeeld onlangs in het International Space Station succesvol is beproefd;
  • Printing on demand, op bestelling worden producten geproduceerd. Waarmee het mogelijk is zonder voorraadkosten te werken en een grote diversiteit aan producten te bieden;
  • Producten in kleine aantallen zijn mogelijk rendabel te produceren;
  • Produceren in eigen land wordt mogelijk weer interessant vergeleken met lage lonen landen;
  • Prototypes van producten kunnen met 3D printers geproduceerd worden;
  • Het is zelfs denkbaar dat veel mensen over een eigen printer beschikken en daarmee is massaproductie van bepaalde producten mogelijk niet meer interessant. Je koopt een ontwerp op internet en print het thuis.